Qu’est ce que Sky Sports?

Le 1er août 2014, Sky Sports a organisé l’un des projets les plus innovants, les plus inspirants et les plus gratifiants auxquels j’ai eu la chance de participer au cours de mes 16 années de travail dans la profession juridique. Sky Sports a invité 40 jeunes âgés de 16 à 22 ans à participer à une “journée d’information” sur le droit de Sky Sports. Les participants ont été sélectionnés dans le cadre de l’initiative “Sky Starting Out”, dans laquelle les candidats devaient rédiger une brève déclaration sur les raisons pour lesquelles ils souhaitaient participer à la journée.
La journée a été créée par Hussein Fahmy, responsable des affaires juridiques et commerciales de Team Sky. Hussein a suivi un parcours intéressant dans le domaine du droit (nous y reviendrons plus tard) et c’est ce parcours et ses interactions ultérieures avec les étudiants au cours de sa carrière qui ont réaffirmé que la profession juridique n’est pas toujours aussi accessible que nous le souhaiterions tous. En conséquence, beaucoup des étudiants qu’il a rencontrés, ainsi que les stagiaires qui sont passés par les couloirs de l’équipe juridique de Sky Sports, n’ont pas toujours été conscients ou exposés aux réalités quotidiennes de la qualification et de la pratique du droit (le grand, le bon et le moins bon) avant de décider que le droit est (ou n’est pas) pour eux. En outre, il était également conscient qu’avec l’avantage toujours croissant des étudiants qui acquièrent une expérience professionnelle, il y avait beaucoup de jeunes qui apprécieraient la chance d’avoir un regard précoce sur les coulisses de la vie d’avocat.

Hussein a fait part de ses préoccupations à son patron de l’époque, Richard Verow, aujourd’hui directeur commercial de Sky Sports, qui l’a mis au défi de faire quelque chose pour y remédier. Avec un feu vert et une toile blanche pour travailler, Hussein s’en est allé, et après des discussions avec ses collègues, il a commencé à planifier la mise en œuvre d’une initiative qui viserait des étudiants difficiles à atteindre mais ambitieux à l’échelle et qui ouvrirait certains des secrets de la profession juridique. L’espoir étant que les informations qu’ils recueilleraient grâce à cette initiative les aideraient à prendre des décisions éclairées sur leur future carrière (que ce soit dans le droit ou non).

Journée d’information juridique sur les sports aériens

Hussein et ses collègues (voir ci-dessous) ont eu l’idée d’une journée d’information où les jeunes intéressés par le droit pourraient en savoir un peu plus sur ce que signifie être avocat, avoir un véritable aperçu de ce qui se passe dans la vie professionnelle quotidienne, que ce soit au sein d’une équipe juridique interne ou dans un cabinet privé – dans chaque cas, à travers les problèmes juridiques/commerciaux réels auxquels ils sont confrontés. Il est important de noter qu’il ne s’agissait pas d’un cours juridique sur les différences techniques entre une représentation et une garantie ; il s’agissait d’une journée axée sur la façon dont l’étude juridique est appliquée au quotidien.

À 9h30, 40 étudiants, du niveau GCSE au niveau licence, sont arrivés à Sky Sports Studios, Osterley, et ont été invités à prendre place dans le studio de Soccer AM.

Pour commencer la journée, Martha Jennings, consultante senior en futurs talents, a donné une session interactive expliquant le business de Sky. La conférence a permis de présenter l’étendue des activités de Sky au sens large. Martha a donné des détails sur les nombreux apprentissages, expériences professionnelles, stages et opportunités de diplômes offerts par Sky tout au long de l’année, qui peuvent être consultés sur le site http://jobs.sky.com/starting-out.

Rencontrer l’équipe
Après l’introduction de Martha, Hussein a donné un aperçu de la journée elle-même en soulignant deux points importants. Premièrement, le fait de s’inscrire et de se présenter n’était qu’un début, et le fait que l’engagement général des étudiants envers la journée et les intervenants, ainsi que leur volonté de remettre en question et de contester ce qu’ils allaient entendre et voir, allaient déterminer ce qu’ils allaient retirer de la journée. Deuxièmement, il a souligné que tout “avocat du sport” qui réussit doit, avant tout, être un très bon avocat – et cela devrait être le premier objectif de quiconque cherche à pratiquer le droit dans un contexte sportif.

Hussein a décrit comment il est devenu le responsable des affaires juridiques et commerciales de Team Sky après avoir étudié les sciences du sport à l’université, s’être converti au droit, puis avoir obtenu un contrat de formation et s’être ensuite qualifié chez Herbert Smith avant de rejoindre Sky Sports. La variété des voies que les gens ont empruntées pour entrer dans le droit a été soulignée tout au long de la journée.

La présentation de Hussein a été suivie par celles de ses collègues qui ont tous parlé de leur parcours professionnel unique et ont donné un bref aperçu de leurs principaux domaines de travail (vous pouvez lire leurs carrières et les conseils qu’ils ont donnés ci-dessous) :

Tom Burrows – avocat spécialisé dans les sports et les médias, Sheridans. Tom a apporté un point de vue de pratique privée, ayant travaillé avec certaines des plus grandes marques et organisations du sport, dont l’UEFA et la FA.
Après les présentations, les groupes ont été divisés en petits groupes de travail dirigés par un ou plusieurs membres de l’équipe juridique de Sky Sports ou par Tom Burrows afin d’approfondir les questions auxquelles chaque avocat est confronté.

Études de cas


Chaque groupe a reçu une étude de cas ou un atelier basé sur un scénario de la vie réelle, représentatif du travail auquel un avocat est confronté au quotidien. Après que les groupes ont travaillé sur leur étude de cas avec leur avocat, chaque groupe a été chargé de présenter son étude de cas avec ses fonctionnements/apprentissages au reste des étudiants.

Les études de cas ont été créées par l’équipe juridique de Sky Sports et par Tom Burrows, qui a l’expérience du travail avec certaines des plus grandes marques et organisations du sport, dont l’UEFA et la FA. Le détail des études de cas et la présentation par les animateurs étaient comparables à ceux de nombreux séminaires accrédités de formation professionnelle continue (FPC) auxquels j’ai participé. J’avais donc des réserves quant à la capacité des groupes à comprendre et à fournir des solutions pertinentes à certains des scénarios qui leur ont été présentés – qui comprenaient des questions juridiques concernant la billetterie, la diffusion, la production, les accords de licence et de parrainage.

Présentations de groupe

Après une heure et demie de discussions intra-groupe avec le soutien des chefs de groupe, les groupes ont présenté leur étude de cas à leurs pairs.

Les présentations des étudiants ont été peaufinées avec la participation de tous les membres des groupes. C’était impressionnant de voir ces jeunes relever le défi ; ils ont réussi à se familiariser avec des scénarios juridiques complexes et, dans ce que je considérerais comme une expérience intimidante, à se lever avec très peu de temps de préparation et à présenter à leurs pairs et aux avocats présents dans la salle. C’était inspirant de voir les performances des groupes et en parlant à certains d’entre eux par la suite, il était clair qu’ils avaient acquis une grande confiance dans cette expérience qui ne peut que leur profiter tout au long de leur carrière.

Les voies du droit du sport

Entre les présentations, j’ai eu le privilège de présider un panel de discussion avec Stephen Ridgway, Allana Smith et Tom Burrows. En raison de mon parcours peu conventionnel dans le droit, Hussein m’a demandé de partager avec les étudiants mon expérience, notamment la façon dont je me suis intégré dans la communauté juridique (ses mots, pas les miens !) avant de faire venir l’intervenant pour répondre aux questions, notamment comment ils se sont retrouvés dans le droit du sport, quels conseils ils donneraient aux futurs avocats concernant les demandes de contrats de formation, comment les étudiants pourraient évaluer et cibler des entreprises spécifiques et expliquer comment ils voyaient les principales différences et compétences qui séparent et complètent la vie quotidienne d’un avocat d’entreprise par rapport à leurs pairs en cabinet privé.
Les réalités du travail dans la profession juridique
Tous les intervenants ont été très ouverts sur leur parcours professionnel et sur les réalités du travail dans la profession juridique. Certains des points soulevés sont dignes d’intérêt pour tous les aspirants avocats :
Stephen a travaillé comme directeur commercial chez IMG après avoir quitté l’université, ce qui lui a permis d’acquérir un bon niveau de conscience commerciale qui l’a aidé tout au long de sa carrière juridique ultérieure. La carrière de Stephen est un bon exemple du fait qu’il y a toujours des possibilités de changer de voie ;
Allana a travaillé comme assistante juridique pendant toute la durée de ses études universitaires, ce qui lui a permis d’obtenir un contrat de formation et, plus tard, un emploi chez Fox Sports en Australie avant de rejoindre Sky Sports au Royaume-Uni. Allana est un excellent exemple de la façon dont un travail acharné et ciblé peut vous aider à être en mesure de tirer parti des opportunités lorsqu’elles se présentent ;
Tom, ancien joueur de cricket professionnel, a suivi un parcours unique pour devenir avocat spécialisé dans le sport. Il a étudié le droit (le soir) et a entrepris son contrat de formation (pendant les mois d’hiver) tout en continuant à jouer au cricket professionnel. Tom a insisté sur le fait que si vous voulez vous engager dans une carrière juridique, il est impossible d’échapper au fait que la qualification implique beaucoup de travail et qu’il est important pour les aspirants avocats de trouver des moyens de se distinguer de leurs pairs (pas toujours par une carrière dans le sport professionnel !);
Tous trois ont expliqué la différence entre le travail en entreprise et le cabinet privé. Pour paraphraser, les avocats en pratique privée servent plusieurs clients (qui souvent n’apprécient pas la pression concurrentielle de faire du travail pour d’autres clients) alors que les avocats en entreprise travaillent pour une seule entreprise et que les “clients” sont en fait des collègues, ce qui permet une dynamique différente ;
Le meilleur exemple de ce que c’est que d’être avocat a été fourni lorsque Allana a dû quitter la scène de manière inattendue pour se lancer dans une conférence téléphonique urgente. Je suis sûr que beaucoup d’avocats comprendront cela.
À la fin de la session, les candidats avocats ont eu l’occasion de poser des questions. À la fin de la session, les aspirants avocats ont eu l’occasion de poser des questions. Le groupe s’est vraiment engagé et a profité de l’occasion pour poser de nombreuses questions perspicaces.

Après le déjeuner, les participants ont eu l’occasion de visiter le campus et les studios de Sky alors que les préparatifs étaient en cours pour les spectacles de F1 du vendredi soir – tout cela contribuant à donner vie aux différents domaines qu’un avocat de Sky Sports touche pour aider à faire passer un spectacle.

Engagement de la direction générale


Lors de la dernière session, Andrew Middleton, avocat général adjoint de BSKYB, a donné une conférence fascinante et sincère sur sa carrière et son temps a Sky. C’était formidable de voir un membre de l’équipe de direction aussi solidaire et impliqué dans une telle initiative qui, d’après mon expérience, fait souvent défaut dans la profession juridique.

Andrew a expliqué pourquoi il aime son travail, ce qui a été bien résumé lorsqu’il a décrit son implication dans l’obtention de l’accord sur la F1 de Sky Sports. Les dernières réflexions d’Andrew ont été poignantes :

Faites quelque chose pour lequel vous avez une passion, sinon la vie sera ennuyeuse ; et,
Pour réussir, soyez poli et traitez les autres comme vous aimeriez être traité.

Dernières réflexions sur la journée

C’était un grand jour et merveilleux de voir tant de jeunes gens bénéficier d’une journée éducative bien planifiée et exécutée. À aucun moment, le contenu de la journée n’a été “déversé”, ce qui est tout à l’honneur de la préparation de Hussein, de l’équipe de Sky Sport et de Tom Burrows ainsi que des participants qui ont travaillé dur et se sont engagés tout au long de la journée pour tirer le meilleur parti de l’occasion.

Le meilleur de tous est que les participants sont repartis avec une compréhension de ce qu’est un avocat et sont maintenant mieux préparés pour prendre des décisions éclairées sur leur future carrière.

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